Las vacunas neumocócicas

El neumococo es un tipo de bacterias que pueden causar diversas infecciones graves, como neumonía, meningitis e infecciones de la sangre (sepsis). Estas infecciones pueden ser graves e incluso potencialmente mortal, especialmente en personas con un sistema inmunitario deficiente, adultos mayores y niños menores de 2 años de edad.

Los médicos utilizan dos tipos de vacunas contra el neumococo para inmunización de rutina: neumocócica conjugada (PCV) o neumocócica polisacárida (PPSV).

La vacuna neumocócica conjugada se recomienda para todos los lactantes y niños pequeños. También se recomienda para personas de 65 años o más. También se recomienda la PCV13 para las personas mayores de 19 años de edad que tienen problemas del sistema inmunológico, fístulas de líquido cefalorraquídeo, implantes cocleares, no tienen bazo, o el bazo dañado.

Los niños que son vacunados cuando son bebés estarán protegidos cuando están en mayor riesgo de enfermedad grave.

Esta vacuna se recomienda para todos los adultos de 65 años de edad o mayores y para todos los adultos que fuman cigarrillos. También se recomienda para las personas de entre 2 años o mayores que tienen ciertos problemas de salud.

La vacuna antineumocócica de polisacáridos (PPSV) protege contra 23 tipos de bacterias neumocócicas. La mayoría de los adultos sanos que se vacunan desarrollan protección contra la mayoría o la totalidad de estos tipos dentro de 2 a 3 semanas de haber recibido el disparo. Los adultos mayores y las personas con algunas enfermedades de larga duración podrían no responder tan bien o en absoluto. Sin embargo, estas personas aún deben vacunarse, ya que son más propensos a enfermarse gravemente de la enfermedad neumocócica.

Algunos adultos necesitan tanto PCV y vacunas PPSV.

Embarazo: No hay evidencia de que la vacuna es perjudicial para la madre o el feto, pero las mujeres embarazadas deben consultar con su médico antes de vacunarse. Las mujeres que están en alto riesgo de enfermedad neumocócica se deben vacunar antes de quedar embarazada, si es posible.

Para obtener más información acerca de estas y otras vacunas, ir a los Centros para la Prevención de Enfermedades y de control en www.cdc.gov/vaccines.

E. Gregory Thompson, MD – Medicin interna; R. Steven Tharratt, MD, MPVM, FACP, FCCP – Neumología, Medicina Crítica, Toxicología Médica

14 de de noviembre de, 2014